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联想收购IBM低端服务器,没那么简单

2014/6/26 17:32:03   时代中文   luis

     6月26日消息,知情人士透露,由于美国政府正在围绕IBMx86服务器的安全问题展开调查,因此联想收购IBM低端服务器业务仍然前景不明。

     交易前景不明

     联想今年1月宣布斥资23亿美元收购IBM低端服务器业务,但知情人士称,由于美国的电信网络以及为五角大楼电脑网络提供支持的数据中心都采用了这类服务器,导致这项交易遭到美国政府的密切审查。

     不过,联想和IBM都在努力寻找各种方式来缓解美国政府的担忧。

     知情人士称,美国安全官员和美国外国投资委员会(CFIUS)都担心中国的间谍和黑客可能远程渗透这些服务器,或者在设备维护过程中在其中留下后门。

     联想2005年收购IBMPC业务时也曾经面临类似的阻力。该公司在营销材料中将自己宣称为一家值得信赖的全球供应商,但美国政府的一些敏感部门却对该公司的技术存有顾虑。

     CFIUS最终还是批准了联想对IBMPC业务的收购,但文件显示,美国军方随后针对与该PC相关的安全问题向国防部发出警告,而美国国务院也禁止在其机密网络中使用这类产品。

     知情人士透露,美国政府官员还担心,这类x86服务器可以组合到一起,组成性能更加强大的机器。

     联想和IBM均表示,x86服务器属于低端技术,其他美国公司也可以生产。不仅如此,包括IBM产品在内的多数服务器都是在中国生产的,而且包含中国的零部件。联想还曾表示,该公司的产品既可靠又安全,而且他们只关注商业目的。

     据报道,为了赢得更多时间,IBM和联想上月曾经重新提交了该交易的审批申请。

     知情人士认为,尽管存在种种担忧,但该交易最终可能仍会获批。IBM和联想目前的重点是解决CFIUS对于服务器维护问题的担忧。他们都曾表示,IBM仍将在交易结束后的一段时间内,继续代表联想提供维护服务。

     维护问题成焦点

     但CFIUS仍然担心,倘若IBM的服务器维护合同过期,最终的维护任务仍要由联想承担,导致服务器的安全受到威胁。服务器维护既包括远程软件升级,也包括实地技术维护。

     知情人士透露,联想对美国政府表示,服务器的维护工作将参照该公司2005年收购IBMPC业务时采用的模式。IBM当时同意在该交易完成后的5年内继续提供PC维护,随后的协议也多次续签。

     联想发言人仍然预计该交易将在年底前结束。IBM发言人则表示,双方将支持这一审核流程,并预计最终将实现积极的结果。

     知情人士表示,一个可能的结果是,美国政府会因为该交易停止采购IBMx86服务器。

     IBM政府项目副总裁克里斯·潘迪拉(ChrisPadilla)今年1月表示,政府在IBM 47亿美元的x86服务器业务中的占比相对较小,但他并未透露具体有哪些机构使用这些设备。

     CFIUS发言人表示,该机构所在的美国财政部拒绝对此置评。

     根据数据提供商Dealogic的统计,这笔交易将成为中国企业在美国科技领域展开的最大规模的收购。但该交易的宣布正值中美双方在信息安全问题上的矛盾升级之际。

     最近几年,美国多次批评中国参与了针对美国企业和联邦政府的电脑攻击。与此同时,中国也对“棱镜门”揭秘者爱德华·斯诺登(EdwardSnowden)披露的文件表达担忧。文件显示,美国电脑间谍已经侵入了中国的大量计算机。

     参考PC交易

     一位美国军方前高级网络官员透露,在IBM2005年将PC业务出售给联想后,美国空军收到了联想发来的笔记本电脑后迅速将其退回。他们在测试中发现,那批笔记本电脑与中国建立了连接。虽然连接的目的并不明确,但美国军方仍然担心这些连接是未经授权的。“那是我最后一次看到联想笔记本。”该官员说。

     在该交易达成时担任五角大楼首席信息官的林顿·威尔斯(LintonWells)表示,五角大楼对继续购买联想PC有所顾虑。“我们最终决定转用惠普或其他美国供应商的产品。”他说。

     联想曾经表示,美国政府已经批准其参与美国部分政府合同的竞标,而一些科技产品经销商也在部分小订单中获准向军方出售联想电脑,但目前并不清楚美国政府是否真正使用了这些电脑。

     2006年4月,在CFIUS批准联想收购IBMPC业务后,美国美中委员会(U.S.-ChinaCommission)两名成员便致信国会议员,呼吁其对美国国务院在机密网络中使用联想电脑的计划展开调查。该委员会是由美国国会设立的,目的是调查中美两国之间的商业关系对国家安全问题的影响。

     那两位成员担心,联想可能与中国的国家机构存有联系。公开信息显示,中国科学院持有联想控股36%的股权,而联想控股则持有联想32%的股权。

     但联想表示,该公司的多数股权仍由机构投资者和散户持有。

     就在该信发出后几周,美国共和党众议员弗兰克·沃尔夫(FrankWolf便发表声明称,美国国务院不会在机密网络中使用联想电脑。

     美国国务院发言人拒绝对此发表评论,但也表示,该机构会努力降低所有安全风险。

     使用范围超出预期

     自那以后,联想又两次通过了CFIUS的审核,所以该公司和IBM都预计,这笔服务器交易有望在相对顺畅的流程中获批。“我们对最终获得积极结果很有信心。”IBM的潘迪拉今年1月接受采访时说。

     但知情人士表示,当美国官方开始调查这一交易时,却意识到服务器在敏感领域的应用超出预期。

     IBM的x86服务器已经被美国空军广泛使用,并被用在国防信息系统局(Defense Information SystemsAgency)的大型数据中心里,后者提供的计算和通讯网络为美国军方提供了支持。

     知情人士透露,除此之外,这些服务器还被用在美国电信运营商的网络中,包括AT&T、VerizonCommunications等。

     AT&T、Verizon和美国五角大楼均拒绝发表评论。

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